ホエールウォッチング!

 潮をふく鯨!こんなに近くで感動です!
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ニューイングランド旅行のハイライト、ホエールウォッチングに行きました。
ボストンや他のケープコッドの町からも行けますが、マサチューセッツ州でホエールウォッチングが一番盛んなのがプロビンスタウンです。シーズンは4月~10月で、夏であれば99%見ることができるそうです。

ツアー時間は4時間くらい。出港して1時間くらいで鯨の餌場になっているエリアに到着し、その後2時間くらい鯨を求めて移動を続けました。一つの群れが餌を食べ終えて姿が見えなくなると、また次の群れを求めて移動するので、今回は3箇所で十数頭も見ることができました。

ツアー料金は30ドルくらい。プロビンスタウンには、いくつか会社がありますが、料金は一律のようでした。ただ、ネットなどで購入したり、早くに予約すると多少の割引があり、また、宿泊したホテルで割引券(3ドル)をもらいました。大手は Dolphin Fleet(ドルフィン・フリート)と Portuguess Princessです。今回は、ドルフィン・フリートで行きました。この日は快晴で、陸地では30度くらいの最高気温の日でしたが、ホエールウォッチング・エリアの海上は、気温10度くらいでした。真夏でも厚手の上着・トレーナーなどが必要です。

   予約をしていなかったので、朝いち(9時30分出港)で乗り場へ。
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     まるで絵葉書のようなプロビンスタウンの景色を眺めながら・・・
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     ケープコッドは灯台でも有名です。これは、プロビンスタウンのRace Point の灯台。
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    これで、自分の位置が分かります。いよいよ、近づいてきました!
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「2時の方向に発見!」というガイドさんの第一声とともに、全員が右の甲板にドドッーと移動。最初はこんなに遠くても。。。
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だんだん近づいて、白いひれが見えました。尾っぽを海上にキックするのは、とても稀なことだそうです。
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   エメラルド色に見えるのは、腹側とか、ヒレの裏側です。
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この日見たのは、ヒレナガゴンドウクジラ(Long-finned Pilot Whale)でした。親子の姿もあって、本当に感動的でした。まるで、くじらが船を取り囲んでいるかのような場面もあり、後半は、ガイドさんが「11時、3時、5時の方向よ!」と叫んで、乗客たちが甲板の上で右往左往!
  
最後の群れの一頭が、別れ際に船に頭を向けて挨拶して立ち去ったようにも見えて、思わず「バイバイ!」と手を振っていました。 鯨は、船が見に来ているのをよく知っているそうです。
  
大自然に感動!生き物バンザイ!!
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by cinnamommilktea | 2006-06-17 12:00 | 旅行 ボストン・ケープコッド  

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